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Die heiligen weißen Löwen Südafrikas


Weißer männlicher Löwe im Krüger-Nationalpark

Bei den afrikanischen Stammesältesten gilt er als heiliges Tier, und es wird geschätzt, dass es weltweit 500 weiße Löwen gibt - in Gefangenschaft. Dass weiße Löwennachkommen von normalfarbigen Eltern geboren werden (ein Phänomen, das als Leuzismus bekannt ist), ist in diesem Teil der Welt nichts Neues. Die berühmten "Weißen Löwen von Timbavati" machten in den 70er und 80er Jahren Schlagzeilen.


Weiße Löwen verdanken ihre einzigartige Färbung einem rezessiven weißen Gen. Dadurch entsteht ein Löwe mit einem weißen Fell und pigmentierten Augen und Haut. Es wurden mehrere Sichtungen in verschiedenen Gebieten des Krüger-Nationalparks gemeldet, und sie könnten jederzeit wieder im Timbavati-Rudel auftreten.


Sie sind ebenso selten wie schön. Mit ihren atemberaubenden blauen Augen und ihrem schneeweißen Fell haben sie etwas Ätherisches und Engelhaftes an sich. Ihre angestammte Heimat ist die Timbavati-Region im Großen Krüger-Nationalpark. Ihr Name "Timbavati" ist ein Synonym für dieses Gebiet und bedeutet "der Ort, an dem die Sternlöwen niedergingen".


Weiße Löwen in freier Wildbahn


Es gibt nur eine Handvoll weißer Löwen, die in freier Wildbahn zu finden sind. Einige von ihnen sind hier in Südafrika zu finden. Ein berühmtes Männchen im Krüger-Nationalpark, ein weiteres junges Männchen und ein dazugehöriges Weibchen, die zum mächtigen Birmingham-Rudel von Timbavati gehören, sowie kürzlich gesichtete Jungtiere, die sich ebenfalls in Timbavati aufhalten.

Im Verlauf von Covid gab es einen bestimmten Löwen im Krüger-Nationalpark, der dank Programmen wie WildEarth und den Scharen von Südafrikanern, die den Krüger-Nationalpark besuchten, nachdem die Sperren aufgehoben worden waren und man reisen konnte, ziemlich berühmt wurde. Dieses Tier war kein Geringerer als Casper, der Weiße Löwe des Krüger-Nationalparks.


Sein Berühmtheitsstatus schoss durch die Decke, natürlich wegen seines wunderschönen weißen Fells und seiner Mähne, die unglaublich selten sind. Wenn Sie Löwen lieben und gerne auf Safari gehen, oder wenn Sie im Laufe der Jahre besonders viel National Geographic gesehen haben, sind Sie vielleicht auf eine alte, berühmte Dokumentation gestoßen, in der von den "weißen Löwen von Timbavati" die Rede ist. Diese sagenumwobenen Tiere waren die ersten, die unsere Aufmerksamkeit erregten und für viel Gesprächsstoff über die seltene Anomalie des Gens der weißen Löwen sorgten.


Weißes Löwenjunges im Krüger-Nationalpark

Lebensraum und Verbreitung


Der natürliche Lebensraum des weißen Löwen umfasst Savannen, Wälder und Wüstengebiete. Sie sind in der Region Greater Timbavati im südlichen Afrika beheimatet und werden derzeit im Zentralen Krügerpark in Südafrika geschützt. Nachdem sie in freier Wildbahn bis zur Ausrottung gejagt worden waren, wurden weiße Löwen im Jahr 2004 wieder eingeführt. Nach dem Verbot der Trophäenjagd in der Timbavati-Region und den umliegenden Naturschutzgebieten wurden 2006 die ersten weißen Löwenbabys in diesem Gebiet geboren. Im Krüger-Park wurden 2014 erstmals weiße Löwenbabys geboren.


Ernährung und Verhalten


Weiße Löwen sind Fleischfresser und fressen eine Vielzahl pflanzenfressender Tiere. Sie jagen Gazellen, Zebras, Büffel, Wildhasen, Schildkröten und Gnus. Sie haben scharfe Zähne und Krallen, mit denen sie ihre Beute angreifen und töten können. Sie jagen, indem sie sich in Rudeln an ihre Beute heranpirschen und geduldig auf den richtigen Zeitpunkt warten, um zuzuschlagen. Löwen töten ihre Beute in der Regel durch Strangulation, und das Rudel verzehrt den Kadaver an der Stelle, an der es getötet wurde.


Einige Folklore


Der weiße Löwe wurde von Europäern erstmals Ende der 1930er bis Mitte der 1970er Jahre in der Timbavati-Region Südafrikas gesichtet und beschrieben. Berichte über weiße Löwen gibt es jedoch schon seit Jahrhunderten, und der Legende nach waren die weißen Löwen Kinder des Sonnengottes, die als Geschenke auf die Erde geschickt wurden.

Mündliche Überlieferungen berichten vom ersten Auftreten der weißen Löwen vor über 400 Jahren während der Herrschaft von Königin Numbi in der Region, die heute als Timbavati bekannt ist. Der Erzählung nach hatte Königin Numbi einen leuchtenden Stern zu Boden fallen sehen, und als sie und ihr Volk sich ihm näherten, stellten sie fest, dass es sich um eine glänzende Metallkugel handelte, die heller als die Sonne war. Königin Numbi näherte sich ihm und wurde von seinem Licht verschluckt, und als sie wieder auftauchte, war sie wieder gesund und jung. Der gefallene Stern blieb einige Tage lang dort und stieg dann wieder in den Himmel auf. Viele Jahre lang nach diesem Ereignis wurden den Tierarten, die sich an dem Ort aufhielten, an dem der mysteriöse Stern gefallen war, weiße Nachkommen geboren...

Sie gelten als "das heiligste Tier des Kontinents", so die örtlichen Gemeinschaften, und sind als Symbole für Führerschaft, Stolz und Königtum bekannt.


Weiße Löwenjunge mit Mutter

Wie werden weiße Löwen geboren?


Wie die Löwen erreichen auch die weißen Löwen ihre Geschlechtsreife im Alter von drei bis vier Jahren. Die meisten weißen Löwen werden in Gefangenschaft gezüchtet und geboren, meist in Zoos. In Gefangenschaft können sie sich jährlich paaren, während sie in freier Wildbahn etwa alle zwei Jahre zur Paarung kommen. Löwenjunge werden blind geboren und sind in den ersten beiden Lebensjahren auf ihre Mutter angewiesen. Eine Löwin bringt in der Regel zwei bis vier Jungtiere pro Wurf zur Welt.

Damit die Chance besteht, dass einige der Nachkommen weiße Löwen sind, müssen die Eltern entweder weiße Löwen sein oder das seltene Gen für weiße Löwen tragen. Da das Tier zwei rezessive Allele tragen muss, um das Merkmal zu zeigen, gibt es drei Szenarien, in denen ein weißes Löwenjunges geboren werden könnte. Wenn beide Elternteile gelbbraun sind und das Gen tragen, besteht eine 25-prozentige Chance, dass der Nachwuchs ein weißes Jungtier ist; wenn ein Elternteil ein weißer Löwe ist und der andere gelbbraun ist und das Gen trägt, besteht eine 50-prozentige Chance, dass der Nachwuchs ein weißes Jungtier ist; und wenn beide Eltern weiße Löwen sind, besteht eine 100-prozentige Chance, dass der Nachwuchs ein weißes Jungtier ist.


Schutzstatus


Da weiße Löwen in der allgemeinen Klassifizierung für Löwen (Panthera leo) enthalten sind, werden sie von der International Union for Conservation of Nature (IUCN) als gefährdet eingestuft. Im Jahr 2015 schlug die Naturschutzbehörde Südafrikas vor, den Schutzstatus aller Löwen auf "Least Concern" herabzustufen. Damit wären die weißen Löwen ernsthaft gefährdet, in freier Wildbahn wieder auszusterben. Der Global White Lion Protection Trust setzt sich derzeit dafür ein, dass die Einstufung in den Status "gefährdet" geändert wird.


Leben in der Wildnis


Es gibt unterschiedliche Meinungen darüber, ob weiße Löwen in freier Wildbahn aufgrund ihrer Farbe benachteiligt sind. Einige sind der Meinung, dass sie sich in ihrer Umgebung nicht so gut tarnen können wie gelbbraune Löwen, wodurch sie für Beutetiere und Wilderer besser sichtbar sind. Wie gut sie getarnt sind, hängt jedoch von der Umgebung ab, in der sie sich aufhalten. In Graslandschaften und ähnlicher Vegetation sind sie nicht so gut getarnt wie gelbbraune Löwen, aber in Flussbetten und sandigen Gebieten sind sie besser getarnt als ihre gelbbraunen Artgenossen. Es wurde untersucht, ob weiße Löwen im Vergleich zu den gelbbraunen benachteiligt sind, und die Ergebnisse zeigen, dass dies nicht der Fall ist. Es wird angenommen, dass das Leben in einem Rudel mit braunen Löwen das Überleben der weißen Löwen fördert, da sie in der Gruppe jagen und geschützt werden und viele der Beutetiere teilweise farbenblind sind und die verschiedenen Farben der Raubtiere nicht unterscheiden können.


zwei Löwenjunge mit Mutter im Krüger-Nationalpark

Da man sagt, dass Löwen nur in Schwarz, Weiß und Grautönen sehen können, glaubt man, dass Löwen untereinander keine Farbunterschiede erkennen können.


Weiße Löwen sind ein großartiges Beispiel für die Wunder der Natur, und wir können sie in ihrer schönsten Form erleben.

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