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Die Herrschaft der Mapogos

Ein Löwe wird nicht umsonst der König des Dschungels genannt. Diese großen Tiere aus der Familie der Katzen sind nicht nur exotische, prächtige Tiere, sondern auch einer der furchterregendsten Jäger in freier Wildbahn und die größte der Großkatzen Afrikas. Sie leben in Gruppen, die Rudel genannt werden, und es gab einst einen legendären Zusammenschluss von sechs männlichen Löwen, die in ihrer Blütezeit das Land in Angst und Schrecken versetzten. Die Mapogo-Löwen im Sabi-Sands-Reservat in Südafrika waren eine terrorisierende Gruppe, die andere Löwen in der Region von ihrem Revier fernhielt. Und um die Konkurrenz in Schach zu halten, töteten diese Tiere bis zu 100 Löwen, um an der Spitze zu bleiben.


Die Mapogo-Löwen im Sabi-Sand-Reservat
Photo by Africa Geographic

Diese äußerst seltene Koalition aus sechs kannibalischen Löwen herrschte mit eiserner Hand und löschte Rudel aus, die eine Bedrohung für sie darstellten. Obwohl das Gebiet zu ihrer Zeit von acht anderen Rudeln beherrscht wurde, hatte keines von ihnen eine Chance auf die Vorherrschaft, denn sie hatten es mit einer aggressiven und brutalen Gruppe von Löwen zu tun, die noch nie zuvor in freier Wildbahn gesehen worden war und die ihre eigenen Verwandten tötete und fraß. Über diese Gruppe von fünf Brüdern und einem Halbbruder wurde ein ganzer Dokumentarfilm gedreht mit dem Titel "Brothers in Blood: Die Löwen von Sabi Sand Mapogo", der zeigt, wie diese legendären majestätischen Tiere einst die Wildnis beherrschten.

Wir stellen die Brüder vor:


Die fünf jungen Löwen, die im Laufe der Zeit im Sparta-Rudel im Sabi-Sand-Reservat, das an den Krüger-Nationalpark angrenzt, geboren wurden, hatten eine verspielte Jugend wie ihre anderen Artgenossen. Schriftlichen Aufzeichnungen zufolge kamen diese Löwen im März 2006 zu ihrem Recht, als ihre Schreckensherrschaft gerade begonnen hatte. Tierbeobachter benannten diese Mapogo-Löwen nach ihren besonderen Merkmalen. Kinky Tail wurde so genannt, weil er einen stark eingerollten Schwanz hatte. Satan oder Mr. T, der gewalttätigste unter ihnen, hatte eine Mähne, die zu einem natürlichen Irokesenschnitt gestylt war. Pretty Boy wurde so genannt, weil er offensichtlich hübscher aussah als seine Brüder. Rasta und Dreadlocks wurden nach ihren speziell gestylten, üppigen Mähnen benannt. Nachdem das Rudel ein junges männliches Jungtier verloren hatte, schloss sich Makulu (was in der Zulu-Sprache "groß" bedeutet), ein Vierjähriger, ohne Widerstand der anderen an. Es heißt, dass diese Gruppe von sechs Brüdern als Jungtiere in der Nähe ihres Rudels blieb, aber als sie ihre Jugend erreicht hatten, wurde sie aufgelöst, damit sie ein eigenes Leben beginnen konnten. Was jedoch viele Biologen überraschte, war die Tatsache, dass diese jungen Löwen die Gesellschaft der anderen überhaupt nicht verließen, sondern zusammen jagten, zusammen lebten und in ihrer Blütezeit den Terror beherrschten.

Die Löwen von Sabi Sands
Photo by Discovery UK

Eine Schreckensherrschaft


Während ihrer Herrschaft durfte kein anderes Löwenrudel ihr Gebiet betreten, und jedes Tier, das dies tat, wurde sofort getötet. Diese sechs Löwen, die den Ruf haben, grausam und sadistisch zu sein, waren eine gewaltige Kraft, die ganze Rudel dezimierte, um ihre Vorherrschaft in dem Gebiet durchzusetzen. Als Feldführer und Ranger beobachteten, dass diese Löwen ihre eigenen Jungen töteten, um potenzielle Konkurrenten loszuwerden, fiel ihnen das als ein ungewöhnliches Verhalten auf. Aber ihr gewalttätiges Verhalten hörte damit nicht auf. Diese Löwen verzehrten auch das tote Fleisch ihrer Jungtiere! Und das waren nur die ersten ihrer bösartigen Taten.


Einmal versuchte ein junger männlicher Löwe aus dem Manjigilane-Rudel, seine Dominanz zu demonstrieren, aber Mr. T und Kinky Tail zerrissen in einem Akt des Trotzes den jungen Löwen, zertrümmerten seine Beckenknochen und fraßen dann das weiche Fleisch seines Unterleibs ab. Verwundet und müde setzten die beiden schrecklichen Brüder ihr kannibalisches Verhalten fort, und das Gleiche galt für die anderen vier Löwen, die das südliche Gebiet bewachten. In nur einem Jahr töteten diese sechs brutalen Brüder hundert andere ihrer eigenen Artgenossen, darunter auch Weibchen und Jungtiere, um ihre Macht im Land zu beweisen.


Gegangen, aber nicht vergessen


Trotz ihres einschüchternden Rufs sollten diese Brüder als Vorbilder für eine erfolgreiche Koalition in der Welt der Löwen angesehen werden. Ihre Heldentaten haben für stabile Brutstätten und Sicherheit in einer Region gesorgt, in der der Wettbewerb ungewöhnlich hoch ist, trotz der Adjektive, die man ihnen gegeben hat, wie sadistisch und unbarmherzig. Ihr Erfolg hat die Dynamik der Löwenpopulation in dieser Region dauerhaft verändert, so dass es mich nicht überrascht, dass bei den Würfen zunehmend männliche Nachkommen bevorzugt werden. Dies ist das unvermeidliche Ergebnis der Bemühungen der Natur, das Spielfeld zu ebnen und das Gleichgewicht wiederherzustellen.

In den letzten Jahren haben neue und ebenso mächtige Koalitionen dafür gesorgt, dass die Zahl der Mapogos immer kleiner wurde, da territoriale Grenzen im Sand gezogen und überschritten wurden und es immer wieder zu Kämpfen kam. Sowohl die Majingilanes im Norden als auch die Southern Pride-Männchen im Süden haben das neue Regime mitgestaltet, und nun sind von den mächtigen Mapogo nur noch zwei alternde Exemplare übrig, die als Makhulu und Pretty Boy bekannt sind.


Brüder im Blut
Photo By IMDb

Seit ihrem Sturz durch die Männchen des Südlichen Rudels wurden die letzten dieser Legenden regelmäßig in Sabi Sabi gesichtet, wo sie auf der Suche nach einem neuen Territorium oder vielleicht auch nur nach einem Zufluchtsort sind, um den Rest ihres Lebens zu verbringen. Mit 14 und 11 Jahren haben sie die Lebenserwartung der meisten männlichen Löwen übertroffen und tragen die Narben jahrelanger Kämpfe an der Frontlinie.


Aufgrund des Zorns, den sie über die Region gebracht haben, ist es schwer zu vermeiden, die Mapogos als schreckliche, böse Bestien darzustellen, aber ich hoffe, dass die Geschichte sich an sie als große Herrscher und Beschützer erinnern wird. Sie haben die Messlatte für die Erwartungen an männliche Koalitionen in Bezug auf die Sicherung ihres genetischen Erfolgs und die Verteidigung ihres Territoriums höher gelegt. Sie sollten eher als Vorbilder denn als Mörder betrachtet werden.

Trotz der Schwierigkeit, den Status einer Legende zu erreichen, kann jeder, der in den letzten sieben Jahren in Sabi Sands gearbeitet hat, Geschichten über die Mapogo erzählen. Brutale Diktatoren oder hingebungsvolle Väter? Mit der Ankunft der Mapogos begann für die Löwenpopulation in Sabi Sands eine neue Ära, auch wenn beide Behauptungen zutreffen könnten. Ob man sie nun mag oder nicht, ihre Leistungen werden immer in Erinnerung bleiben. Zweifelsohne wird es verschönerte und übertriebene Versionen dieser Geschichten geben, aber so entstehen große Ikonen. Diese Geschichten werden sich schließlich in Mythen verwandeln, und dann werden Mythen zu Legenden werden - ein passendes Vermächtnis für die bekanntesten Löwen der Neuzeit.

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