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LEGENDE DES KRÜGER-PARKS UND DER FÜHRUNGSGEMEINSCHAFT

Wir von Nhongo Safaris möchten jemanden würdigen, der noch immer unter uns weilt, denn wir sind der Meinung, dass man über einen Menschen sprechen sollte, solange er noch lebt, und nicht erst bei seiner Beerdigung.


Frank Watts war seit vielen Jahren ein Freund und Kollege.

Kruger Park Führer

Zunächst war ich im Krüger-Nationalpark als Reiseführer angestellt und arbeitete in den nördlichen Teilen des Parks, wo ich Wandersafaris und Pirschfahrten durchführte. Später arbeitete ich dann für einen großen Safari-Veranstalter namens Thompsons Tours, der ebenfalls täglich Wildsafaris in den Krüger-Nationalpark durchführte.


Wir schlossen Freundschaft, während wir zusammen arbeiteten, uns über das Radio unterhielten, unseren Gästen die Zeit ihres Lebens schenkten, so viele großartige Tiersichtungen wie möglich bekamen und es gleichzeitig sehr genossen, die Träume der Menschen wahr werden zu lassen.


Später eröffnete Frank zusammen mit seiner Partnerin Dianne "The Other Animal Safaris".

Ein kleines Unternehmen mit Sitz in Hoedspruit, Südafrika, das noch immer Pirschfahrten in den Krüger-Nationalpark und eine Konzession im Greater Kruger National Park anbietet.


Wenn Sie diesen Blogbeitrag lesen, fragen Sie sich vielleicht, warum wir einen Beitrag über einen Mann namens Frank Watts schreiben, der noch am Leben ist.

Nun, Frank macht derzeit eine harte Zeit in seinem Leben durch, und wir denken, dass er darüber informiert werden muss.


Es war der 26. Januar 2023, als Frank in einem Johannesburger Krankenhaus lag und die schlechte Nachricht erhielt, dass er Bauchspeicheldrüsenkrebs im Endstadium" hat. Ein großartiger Mann, Freund und Kollege wird durch die Hölle" gehen, obwohl Frank 73 und bald 74 Jahre alt ist, ist seine Energie und Lebensfreude absolut ansteckend.


Für uns hier bei Nhongo Safaris, die wir mit Frank sehr befreundet waren, war es ein harter Schlag. Wir dachten immer, dass Frank für immer weiterleben würde, selbst nachdem wir ihn eine Weile nicht gesehen hatten, machten wir einfach dort weiter, wo wir bei unserem letzten Gespräch aufgehört hatten.


Im Folgenden finden Sie einen Auszug aus Franks Facebook-Seite", der beschreibt, was er durchgemacht hat, bis er nach der schrecklichen Nachricht, die er erhalten hat, wieder nach Hause kam.

Safari

MEINE LETZTE SAFARI


"Vor einem Monat, also vor knapp 3 Jahren, geriet die Welt in einen Stillstand, der sich Monat für Monat hinzog. Wir sahen zu, wie unser Leben auseinanderfiel, als wir alles verloren - unser Geschäft, unser Haus, all unsere Pläne für die Zukunft. Wir wuchsen als Familie enger zusammen, als wir gemeinsam versuchten zu überleben. Wir lernten das Leben zu schätzen, das wir noch hatten, und fanden den Wert der Dinge, die man nicht kaufen kann. Die Liebe, die wir füreinander empfinden, und, was noch wichtiger ist, unsere Gesundheit.


Die Monate und Jahre vergingen, und langsam, aber sicher überwanden wir die Strapazen des Covid.

Mein Leben kam wieder in die Spur, die Geschäfte liefen gut, wir erhoben uns langsam aus den Trümmern der Pandemie. Ich unternahm die eine oder andere Safari und verbrachte Stunden im Fitnessstudio. Ich war braungebrannt, fit und glücklich - mit 73 und bald 74 sah mein Status "18 bis ich sterbe" nie so intakt aus. Die Kardinalsünde, Dinge für selbstverständlich zu halten, schlich sich unbemerkt in mein Leben zurück. Mein dicker Bizeps und mein flacher Bauch bereiteten mich auf einen Absturz vor, den ich mir in meinen kühnsten Träumen nie hätte vorstellen können.


Es war im Juni 2022, und die Winterkälte machte mir zu schaffen, aber nicht so sehr wie ein hartnäckiges Bauchweh, das begonnen hatte und sich allmählich verschlimmerte. Als ich nachts davon wach wurde, beschloss ich, dass dies einen Arztbesuch rechtfertigte. Dies war der Beginn einer sehr frustrierenden Reise mit Tests, Krankenhausaufenthalt, weiteren Tests und schließlich einer Überweisung in eine medizinische Einrichtung in Johannesburg. Auf dem Weg dorthin wurden mir ein Nierenstein und die Gallenblase entfernt, und mir wurde gefühlt die Hälfte meines Blutes für einen Test nach dem anderen abgesaugt.


Ich kam mit allem zurecht, nur nicht mit dem alarmierenden Gewichtsverlust. Ich beobachtete, wie die engen Ärmel meines T-Shirts, die meinen Bizeps einzudämmen versuchten, in der frühen Morgenbrise zu flattern begannen und wie mein Oberkörper bis zu dem Punkt verschwand, an dem ich meine Rippen zählen konnte. Ich hatte in beängstigend kurzer Zeit 20 Kilogramm abgenommen. Es bestand kein Zweifel daran, dass mit mir etwas nicht stimmte.


Nach zwei Wochen Krankenhausaufenthalt lag ich in einem Krankenhaus in Johannesburg und wartete auf die Ergebnisse einer Biopsie, die an einer Läsion in meiner Bauchspeicheldrüse vorgenommen worden war. Ich war verzweifelt deprimiert, denn das Unbekannte ließ meiner Fantasie freien Lauf. Der wenige Schlaf, der mir vergönnt war, wurde von Albträumen geplagt. Ich wusste, dass ich, egal was los war, nicht mehr zurückkommen konnte. Ich war seelisch und körperlich gebrochen, ein mit Haut überzogenes Skelett mit einem Gewicht von 56 Kilogramm, ganz allein in einem riesigen Krankenhaus, meilenweit von meinem kleinen Zuhause im Busch entfernt.


Mir wurde mitgeteilt, dass die Ergebnisse der Biopsie vorlagen. Durch die Entfernung getrennt, aber durch einen winzigen Bildschirm verbunden, warteten Di und ich ungeduldig auf den Besuch des Arztes. Die Konsultation war wie ein Traum, ich saß da und beobachtete, was vor sich ging. Der Arzt war sehr mitfühlend, als er mir mit sanfter, freundlicher Stimme die gefürchteten Worte "Sie haben Krebs" mitteilte. Di, die immer pragmatisch und auf der Suche nach Antworten ist, hatte offensichtlich einige Nachforschungen angestellt und stellte eine Reihe einschlägiger Fragen über Bauchspeicheldrüsenkrebs, Behandlungen, Operationen und Prognosen, die der Arzt alle mit unglaublich viel Mitgefühl beantwortete und uns damit in die Lage versetzte, letztlich eine kluge Entscheidung zu treffen.


Ich lag in meinem Bett und mein Blick wanderte von dem Arzt, der neben meinem Bett saß, zu Di's besorgtem Gesicht, das uns vom Bildschirm meines Handys aus ansah.

Der Arzt, der offensichtlich sehr fürsorglich war, versuchte, das beste Szenario darzustellen, aber Di's Fragen zerstörten jede noch so unrealistische Hoffnung, während ich mein Leben schwinden hörte.


Schließlich schüttelte er mir die Hand, sagte mir, dass der Onkologe mich morgen früh sehen würde, und verließ die Station. Ich hielt mein Handy in der Hand und sah Di an. In meinem Kopf ging so viel vor sich, aber ich konnte nichts sagen. Auch Di sah mich nur an und kämpfte mit den Tränen, und wir kamen überein, zu warten, bis ich den Onkologen gesehen hatte, bevor wir irgendwelche Pläne schmiedeten.

Von meinem Bett aus konnte ich die Palmen sehen und beobachtete, wie sich die Wedel sanft in der Brise wiegten und das Rosa der Wolken wegputzten, als die untergehende Sonne am 26. Januar 2023, vor genau einem Monat, das letzte bisschen Licht hinterließ. In dieser Nacht habe ich nicht geschlafen. Ich dachte an unsere Reise durch den Krebs und daran, wie wir lernten, einen Tag nach dem anderen zu nehmen und die wunderbaren Dinge, die wir hatten, anzunehmen, und wie wir schließlich wieder in der Lage waren, das Leben, das wir hatten, zu akzeptieren und nicht zu sehr daran zu denken, woher wir gekommen waren und was wir verloren hatten.


Der Onkologe besuchte mich am nächsten Morgen, und wieder einmal saß er neben meinem Bett, während mein tapferer Partner auf dem Bildschirm meines Handys die Show abzog. Er war realistischer, und obwohl er uns einen Rest von Hoffnung gab, bedeutete dies eine monatelange Chemotherapie, die sich in meinen Augen kaum auszahlte, wenn man das damit verbundene Leid in Kauf nahm. Auch er schüttelte mir die Hand und verließ schließlich den Raum, während Di mich über den Bildschirm meines Telefons beobachtete. Wieder einmal fehlten uns die Worte, und wir beschlossen, alles anzusprechen, wenn sie mich abholte und wir auf unserer Heimfahrt Zeit im Auto verbringen konnten.


In den 5 Stunden, die wir im Auto verbrachten, konnten wir lachen und weinen, in Erinnerungen schwelgen und Pläne schmieden. Wir hielten uns die ganze Fahrt über an den Händen, und ich spürte, wie sich ein Band entwickelte, von dem ich wusste, dass es mich durch meine letzte Reise tragen würde. Meine Welt war geschrumpft - meine Zukunft war eine Fata Morgana und meine Vergangenheit ein Bündel von Erinnerungen, die ich stundenlang sortieren würde, um all das Bedauern und die "Was-wäre-wenn"-Entscheidungen zu eliminieren, so dass es ein Kaleidoskop glücklicher Zeiten war, das mich in die Lage versetzen würde, dem Ende mit Kraft entgegenzusehen. Ich musste auch in den Tagen, die mir noch blieben, glücklich sein, bevor ich mich dem Unvermeidlichen beugte.


Die Wertschätzung, die ich glaubte, von Covid gelernt zu haben, hat eine ganz neue Dimension erreicht.

Meine kleine Welt besteht jetzt aus kurzen Spaziergängen auf der Straße vor unserem Haus, bei denen ich den Leuten zuwinke, die zur Arbeit fahren, aus Lesen und dem Zusammensein mit meiner Familie. Wir lächeln mehr, als dass wir weinen. Ich lebe in einem Naturschutzgebiet und bin der Natur sehr nahe - ich höre die Frösche nach dem Regen, die Vögel, die jeden Morgen in die Sonne singen, und die Brise, die durch die Bäume flüstert. Manchmal habe ich Angst, aber meistens geht es mir gut.


Die Unterstützung, die ich von meinen Lieben und Freunden erhalten habe, hat mich demütig gemacht. Ich weiß nicht, wie lange ich noch habe oder wie es am Ende sein wird, aber ich mache einen kleinen Schritt nach dem anderen und genieße meine letzte Safari so gut ich kann - eine Reise, die mich sicher in die Tiefen der Verzweiflung, aber auch in die Höhen der Liebe und Unterstützung führen wird.


Um es mit den Worten eines berühmten (oder auch nicht so berühmten) Menschen zu sagen: Wir sind Menschen, keine menschlichen Taten. Wir sind nicht hier, um zu "tun", sondern um zu "sein". Wenn nichts anderes, dann wird mir dieser letzte Teil meiner Reise genau das bringen. Die Zeit, mich darauf zu konzentrieren, präsent zu sein, geliebt zu werden, verbunden zu sein". Ende

Krüger-Nationalpark

Mit großer Traurigkeit schreiben wir diesen Blogbeitrag, aber wir wissen genau, dass Frank immer ein geschätzter Freund bleiben wird, jemand, mit dem wir großartige Gespräche geführt haben, und jemand, der für jeden Zeit hatte.

Es tut mir nur leid, dass nicht mehr Menschen die Chance hatten, ihn kennenzulernen und das ultimative Vergnügen zu haben, eine mehrtägige oder auch nur eintägige Safari mit ihm zu machen.


Wie Sie wissen, kommen bei einer Krebserkrankung und dem Versuch, am Leben zu bleiben, immer zusätzliche Kosten hinzu, und es besteht auch die Gefahr, dass geliebte Menschen zurückbleiben und schwere Zeiten durchmachen müssen.


Wir als Unternehmen möchten Franks "Back a buddy page" teilen. Wenn es jemanden gibt, der bereit ist, uns bei der Deckung der steigenden Kosten und der Erhaltung des Lebens nach Franks Tod zu helfen, würden wir uns sehr über eine Spende freuen.



Frank hat auch ein Buch mit dem Titel "The Other Animals of the Kruger National Park" geschrieben.


Es ist online verfügbar und lohnt sich zu lesen.


Hier ist der Link, um das Buch online zu kaufen.



Frank war auch der Führer, der an dem Video "The Battle at Kruger" beteiligt war, das auf "Youtube" und den "National Geographic"-Kanälen ausgestrahlt wurde.


Es war der 1. August 2007, als Frank auf den Parkplatz am "Transport Dam" fuhr und mit seinem amerikanischen Kunden eine Tiersichtung machte, die in die Geschichtsbücher eingehen sollte.

Im Laufe der Jahre hat das Video 66 Millionen Aufrufe und 79 000 Kommentare von Menschen erhalten, die es sich angesehen haben.


Unten sehen Sie das Video, das Franks Kunde auf einer Safari im Krüger-Nationalpark aufgenommen hat.



Danke, dass Sie sich die Zeit genommen haben, diese Würdigung eines wunderbaren Freundes, Kollegen und rundum guten Menschen zu lesen.


Unsere Gedanken und Gebete sind in dieser Zeit täglich bei dir, mein Freund, und bei Dianne, während ihr diese Zeit in eurem Leben durchmacht.

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