top of page

Termiten, Meistergärtner des afrikanischen Königreichs

Termitenhügel sind überall im Krüger-Nationalpark zu finden. Wir sehen sie oft überall in der Landschaft, wenn wir durch den Park fahren.

Wir fahren an diesen großen Sandhügeln vorbei, ohne uns groß Gedanken darüber zu machen, was in ihnen vor sich geht, aber wir wissen nicht, dass sich im Inneren dieser Hügel eine ganze Kolonie von Termiten befindet, die alle ihre Aufgabe erfüllen, damit ihre jeweilige Kolonie erfolgreich ist.


Tiere wie Löwen und Geparden nutzen sie als Aussichtspunkt, um ihre Beute zu erspähen. Andere, wie Kuhantilopen und Erdmännchen, stehen auf ihnen, um nach Raubtieren Ausschau zu halten. Diese Hügel werden manchmal auch als Trittleiter benutzt, um schmackhafte Blätter in einem Baum zu erreichen, und es wurde sogar schon beobachtet, dass sich Elefanten an ihnen reiben, um sich an ihrem juckenden Körper zu kratzen.


In jedem Hügel gibt es eine komplexe Kolonie, die aus Arbeitern, Soldaten und einer Königin besteht, und jeder weiß, welche Rolle er zu spielen hat, und jeder weiß, dass er ohne den anderen nicht existieren kann. Die Hügel sind alle mit Speichel und Sand gebaut, der außen so hart wie Zement wird. Dieser Hügel ist nicht fest, sondern besteht aus Hunderten von Tunneln und Lüftungsrohren.


Soldat Termite
Photo By Sabi Sabi Private Game Reserve

DER ARBEITER


Die Arbeiterinnen gehen täglich hinaus, um Nahrung zu sammeln, die meist aus Gras besteht, und verdauen sie teilweise. Wenn sie dann zu ihrem Hügel zurückkehren, scheiden sie die teilweise verdaute Nahrung auf Pilzgärten aus. Sobald der Pilz das Material abgebaut hat, wird es von der gesamten Kolonie gefressen. Die Königin und die Nymphen der Kolonie werden mit den Pilzkugeln gefüttert.


Der Pilzgarten kann nicht richtig funktionieren, wenn der Hügel nicht auf einer konstanten Temperatur von 32 Grad C gehalten wird. Die Termiten bauen den Hügel daher mit einem Schornstein in der Mitte und seitlichen Öffnungen. Der Schornstein in der Mitte dient dazu, dass die heiße Luft entweichen kann, und die Öffnungen an den Seiten sorgen dafür, dass die kühle Oberflächenluft den Hügel belüften kann.


Die Arbeiterinnen sind für die Instandhaltung des Hügels verantwortlich, sie müssen auch die Pilzgärten pflegen, die Soldaten füttern und sich um die Königin und die Nachkommenschaft kümmern.



DIE SOLDATEN


Die Soldatentermiten ähneln den Arbeitermilben in einigen Punkten. Zum Beispiel haben beide Kasten einen runden Körper, der blass rotbraun oder weiß gefärbt ist. Allerdings lassen sich Termitensoldaten leicht von anderen Termitenarten unterscheiden. Termiten, die überdurchschnittlich groß sind, einen Kopf haben, der dunkler oder anders gefärbt ist als ihr Körper, und die entweder vorstehende Kiefer oder Rüssel haben, werden als Soldaten bezeichnet. Diese Soldaten machen etwa 1-10 % der Termitenpopulation in einer Kolonie aus.


Sie sind Verteidigungsspezialisten, die eine reizende Flüssigkeit ausstoßen können, um Angreifer fernzuhalten.


DER KÖNIG


Königstermiten entstehen aus Schwärmern, den potenziellen Königinnen und Königen neuer Kolonien. Wenn eine Termitenkolonie eine bestimmte Größe erreicht, beginnt die Produktion von Schwärmern, ein Prozess, der drei bis fünf Jahre dauern kann. Schwärmer, die auch als Alate bezeichnet werden, sind Termiten mit Flügeln und können fliegen.

Ein männlicher Schwärmer folgt einem weiblichen Schwärmer, bis dieser einen geeigneten Platz zum Nisten findet, wo sie sich dann paaren. Wenn sie eine neue Kolonie gründen, werden die Männchen zu Termitenkönigen.


Der Termitenkönig führt ein gut geschütztes Leben unter der Erde. Seine Hauptaufgaben bestehen darin, sich mit der Königin zu paaren und Pheromone auszusenden.


DIE KÖNIGIN


Die Termitenkönigin ist wirklich bemerkenswert. Sie kann bis zu 30 Jahre alt werden. Sie sieht nicht wie die anderen Termiten aus, sondern ist eher ein großes wurmförmiges Wesen. Sie kann an einem einzigen Tag bis zu 30 000 - 45 000 Eier legen. Auch die Königin wird nach ihrem Tod von den Arbeitern begraben. Wenn sie gestorben ist, wird eine der Nymphen mit einer Chemikalie gefüttert, die sie stimuliert, um die nächste Königin zu werden.


Einmal im Jahr, in der Regel nach dem ersten Sommerregen, verlassen die Alate, d. h. die fliegenden Termiten, ihren jeweiligen Bau, und Männchen und Weibchen aus verschiedenen Kolonien finden zueinander und gründen einen neuen Bau.


Fliegende Termiten sind eine wichtige Nahrungsquelle für Säugetiere, Vögel, Reptilien, Amphibien und sogar einige Menschen. Termiten sind sehr nährstoffreich. Erdferkel und Schuppentiere öffnen die Haufen mit ihren scharfen Krallen und ernähren sich von den Termiten. Warzenschweine, Wildhunde und Hyänen nutzen die zahlreichen Termitenhügel oft als Unterschlupf. Auch Schlangen und Eidechsen nutzen alte Termitenhügel als sicheren Ort, um ihre Eier abzulegen.

Termitenhügel

IHRE BEDEUTUNG


Sie spielen eine Schlüsselrolle bei der Aufrechterhaltung des ökologischen Gleichgewichts des natürlichen Systems, das das Leben aufrechterhält. Die Ergebnisse zeigen, dass Termitenhügel Heterogenität schaffen und die Bodeneigenschaften so verändern, dass sie mehr Feuchtigkeit und Nährstoffe enthalten. Außerdem schaffen sie eine Vielfalt von Gräsern, die von einer Vielzahl von Pflanzenfressern, insbesondere Säugetieren, abgeweidet werden. Termitenhügel sind für die Artenvielfalt in der Savanne unerlässlich und ermöglichen eine nachhaltige Beweidung.


Landwirte zerstören manchmal Termitenhügel oder vergiften Termiten, weil sie glauben, dass Termiten mit ihrem Vieh konkurrieren, während Termiten in den meisten Fällen das Weideangebot für Rinder verbessern.


Wenn reife, geflügelte Termiten, die so genannten Alate, aus den Hügeln fliegen, bieten sie ein Festmahl für eine Vielzahl von Vögeln, Insekten, Reptilien und sogar kleine Raubtiere wie Schakale. Termiten sind auch eine wichtige Nahrungsquelle für Erdferkel. Erdferkellöcher wiederum schaffen wichtige Nischen für eine Vielzahl anderer Tiere.


INTERESSANTE FAKTEN:


  • Die Färbung der Arbeiterinnen richtet sich nach der Nahrung, die sie sammeln. Diejenigen, die sich von Pilzkämmen ernähren, haben einen dunkelbraunen Unterleib, während diejenigen, die Pflanzenstreu fressen, einen rötlich-braunen Unterleib haben.

  • Um sich zu ernähren, betreiben die afrikanischen Termiten eine primitive Form der Landwirtschaft. Sie sammeln Holz und Blätter, die nicht verdaulich sind. Daraus züchten sie einen Pilz, der nur unter den Bedingungen in den Termitenhügeln wachsen kann.

  • Nach dem Schlüpfen wird die Mehrzahl der Nymphen ihre Metamorphose zum Erwachsenen nicht abschließen. Sie verbringen ihr Leben in dem Nest, in dem sie geboren wurden, um Larven aufzuziehen oder Nahrung für die Kolonie zu beschaffen.

  • Vor der Regenzeit schließt eine kleine Anzahl der Nymphen ihre Metamorphose ab, wobei sie Fortpflanzungsorgane und Flügel entwickeln. Nachts schlüpfen sie aus dem Nest und suchen sich eine Partnerin, mit der sie sich niederlassen und eine neue Kolonie gründen.

  • Der Unterleib der Königin schwillt stark an, und sie beginnt, Eier zu legen. Arbeiterinnen mauern dann das Nest zu und tragen die Eier weg, während sie ihr Nahrung bringen.

  • Termiten leben in großen Nestern, die als "Burg" oder Termitarium bezeichnet werden. Dabei handelt es sich um große rotbraune Strukturen, die aus der Erde herausragen. Sie können bis zu 9 m hoch und 3 m breit sein. Zusammen mit der oberirdischen Struktur erstrecken sie sich weit unter die Erde.

  • Jede Kolonie kann bis zu einer Million Termiten umfassen.

  • Termiten werden oft mit Ameisen in Verbindung gebracht, aber die beiden Gruppen sind nicht miteinander verwandt. Stattdessen sind die Termiten am engsten mit den Kakerlaken verwandt.


Besuchen Sie mit uns die südafrikanische Wildnis und genießen Sie den erstaunlichen Anblick dieser Hügel in den afrikanischen Ebenen, inmitten der wunderschönen braunen, gelben und grünen Vegetation und der wunderschönen, majestätischen Tierwelt.


Nhongo Safaris ist bereit, Ihnen alles zu zeigen, was die Wildnis zu bieten hat.

11 Ansichten0 Kommentare

Commentaires


bottom of page