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Des éco-zones étonnantes dans le parc national Kruger

Le paysage physique qui nous entoure est étroitement lié à la végétation qui y pousse et qui nous renseigne sur les herbivores, les oiseaux et les autres espèces qui peuvent survivre dans cet habitat. Les éco-zones du parc national Kruger, par exemple, sont déterminées par des facteurs tels que les précipitations et le type de sol, créant ainsi des habitats distincts pour différentes espèces. En étudiant ces écozones, les chercheurs peuvent mieux comprendre les relations complexes entre les plantes et les animaux qui y vivent.

Carte des éco-zones du parc national Kruger

#1. Forêts mixtes de buissons et de saules


Le socle granitique du parc national Kruger se caractérise par de douces collines ondulantes et de grands affleurements rocheux. Les sols produits par le granit ont tendance à être sablonneux et pauvres en nutriments, mais plus bas dans les collines et dans les vallées entre les collines, le granit dense retient l'eau et les sols sablonneux sont plus aptes à retenir les nutriments. Cette écozone est la plus répandue dans le sud du parc, la route S36 à l'ouest de Satara traversant une longue section de forêts mixtes de buissons et les routes H1-1 et H3 au nord de Malelane Gate traversant également de grandes masses de cet habitat. La route du Napi Trail se trouve également dans cette écozone, et la zone entourant le camp de repos de Punda Maria, à l'extrême nord du parc, est un type d'habitat similaire. Les forêts de buissons mixtes abritent une faune variée, notamment des girafes, des zèbres et diverses espèces d'antilopes. Les visiteurs de cette écozone peuvent également apercevoir des prédateurs tels que des lions, des léopards et des chiens sauvages, ainsi qu'une variété d'espèces d'oiseaux.


#2. Pretoriuskop Sourveld


Cette écozone est un mélange intéressant de collines et de vallées granitiques ondulantes avec une végétation qui a été influencée par l'homme et son utilisation de la terre au fil du temps. Elle est formée par l'érosion de l'eau et du vent au cours des millénaires, produisant des sommets de collines et des affleurements rocheux pauvres en nutriments avec des vallées plus fertiles et des lignes de drainage de part et d'autre. La zone entourant le camp de Pretoriuskop a été cultivée par les Européens dans le passé, ce qui a entraîné le lessivage des nutriments des vallées et des pentes des collines. Différentes espèces de plantes sont capables de s'épanouir dans ces conditions de sol, comme le buisson à gros fruits et la feuille à grappes argentées. Les herbes sous-jacentes sont acides partout, ce qui attire des animaux spécialement adaptés tels que les klipspringers et les antilopes charbonnières. Le seul exemple de cette écozone dans le Kruger se trouve au nord et au sud du camp de Pretoriuskop, les routes S3, S7 et S10 ainsi que S8 et S14 étant les principales routes pour l'explorer. Cette écozone abrite également plusieurs espèces d'oiseaux, dont l'aigle pêcheur africain et l'aigle de Wahlberg. Les visiteurs peuvent également apercevoir divers reptiles et insectes, tels que des caméléons et des bousiers, dans cet habitat unique.


#3. Le bushveld des montagnes de Malelane


Cette écozone est le prolongement des forêts de buissons mixtes, mais avec un profil physique montagneux et un système de drainage. Les montagnes granitiques produisent des sols pauvres en nutriments et les pentes abruptes signifient que les sols sont très peu profonds et pierreux. En revanche, les vallées bénéficient d'une plus grande densité de nutriments provenant des pentes plus élevées, de sols argileux plus profonds et de nombreuses lignes de drainage. La végétation arborescente reste similaire aux forêts mixtes de saules des environs, mais les graminées sont un mélange différent d'herbes très acides et très sucrées, attirant des brouteurs différents. La zone autour et au nord-ouest du camp de repos de Berg-en-Dal est le seul exemple de cette éco-zone dans le Kruger. La piste Bushman / Boesman est également située dans cette écozone.

Malelane Mountain Bushveld

#4. Savane d'épineux et de marulas sur le Basalte


Les sols du Basalte sont riches en azote et fertiles, et les graminées douces poussent sur de grandes étendues. Les incendies empêchent une couverture arborée importante de s'installer, et les vastes plaines herbeuses attirent de grands troupeaux de zèbres et de gnous, de buffles et d'autruches, ainsi que de petits brouteurs tels que les steenboks. Les grands prédateurs des plaines suivent les troupeaux, notamment le lion, le guépard et la hyène tachetée. Le camp de repos de Satara se trouve au cœur de cette écozone, les routes H1-3, H6 et S100 traversant cet habitat de savane. Le camp de repos de Lower Sabie et la route H10 se trouvent également dans cette écozone. Cette écozone est connue sous le nom de biome de la savane et se caractérise par ses plaines herbeuses et sa faune diversifiée.


#5. Lebombo mountain bushveld


La chaîne de montagnes Lebombo forme la limite orientale de Kruger et la frontière internationale de l'Afrique du Sud avec le Mozambique. Ses sols sont riches en composés de silice mais déficients en matières organiques et en nutriments. L'érosion lente de la rhyolite et le paysage montagneux exposé signifient également que tout sol nouvellement créé est rapidement déplacé par le vent et la pluie, ce qui laisse peu de place à la croissance des plantes. Les herbes qui parviennent à s'implanter dans cet environnement rocheux manquent de nutriments et n'attirent pas beaucoup de brouteurs.


#6. Le veld accidenté d'Olifants


Cette écozone se compose de plaines basaltiques ouvertes, parsemées de blocs de rhyolite. Le basalte est une roche tendre, riche en nutriments, qui s'érode facilement et forme des plaines plates, tandis que la rhyolite est beaucoup plus dure mais manque de nutriments. Le sol est un mélange pierreux des deux et il en résulte un habitat raisonnablement fertile, mais difficile à parcourir pour les animaux et à implanter pour les plantes. Les arbres capables de prospérer sont le grand liège, l'épine dorsale et l'arbre du berger. Les herbes sont un mélange d'herbes douces et d'herbes peu appétissantes selon la saison et la qualité du sol. Les populations de lions, de léopards, de guépards et de hyènes tachetées suivent généralement les animaux qui broutent, comme les koudous, les zèbres et les gnous, que l'on trouve dans la région. Présente uniquement dans une zone du Kruger, le réseau routier au sud d'Olifants Rest Camp.


#7. Savane d'épineux rabougris


Cette écozone est présente dans une zone du Kruger, la S90 et une section de la H1-4 entre les camps de repos de Satara et d'Olifants. Elle est composée d'une couche peu profonde de basalte tendre et riche en nutriments au-dessus du calcaire. Cette géologie retient efficacement l'eau, ce qui signifie que des mares et des terrains marécageux peuvent apparaître rapidement lorsque les pluies arrivent. À leur tour, les herbes denses s'installent, créant d'immenses plaines ressemblant à des prairies. Les arbres ne peuvent pas y prospérer en raison des incendies de forêt et de la faible profondeur du sol. Les ronces et les épines de Buffon qui poussent sont par conséquent rabougries en hauteur.

Le tronc d'arbre dans le parc national Kruger

#8. Sandveld


Le Sandveld est constitué de collines et d'affleurements de grès accidentés à l'intérieur du Kruger, où les sols sont sablonneux et retiennent mal l'eau, ce qui décourage la croissance des herbes mais permet aux grands arbres à racines profondes de prospérer. Lebombo ironwood, white seringa, pod mahogany et mighty baobabs sont capables de prospérer dans ces habitats, mais ne constituent pas des sources de nourriture significatives pour les grands mammifères.


#9. Bois de mopane / bushwillow


L'écozone du socle granitique de Kruger se caractérise par des pentes douces et ondulantes et un paysage plat. Les sols produits par le granit ont tendance à être sablonneux et pauvres en nutriments, mais peuvent se rassembler dans les vallées pour former des argiles capables de supporter une végétation dense. Un type de végétation particulièrement dominant dans cette écozone est le buisson rouge, qui est une source de nourriture privilégiée pour les brouteurs tels que l'éléphant, le koudou et l'impala et qui attire les prédateurs du sommet de la chaîne. Les routes H9 et H14 en direction de Phalaborwa Gate traversent certaines des meilleures parties de ce paysage.

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