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Frères endurcis du grand parc national Kruger

‘Légende" est un mot que l'on emploie trop souvent de nos jours, mais ce terme décrit parfaitement le règne des lions Mapogo dans les Sabi Sands (Greater Kruger). Depuis environ six ans, cette bande de frères notoires règne sur la région d'une main de fer. Ce sont de véritables guerriers qui ont fait leurs preuves sur le champ de bataille. Dans la fleur de l'âge, six de ces magnifiques spécimens patrouillaient leur territoire, éliminant tous les concurrents et semant la peur dans le cœur de tous ceux qui se trouvaient sur leur chemin.

La fierté du lion

On pense que les frères Mapogo ont tué plus de 40 mâles, femelles et petits en imposant leur autorité sur leur domaine. Des troupeaux entiers ont été anéantis dans leur marche implacable pour la domination. Des challengers ont été dévorés dans un acte de défi : un sort presque inconnu dans le royaume du lion. L'ancien directeur du Sabi Sands a été cité comme ayant déclaré qu'il pensait qu'ils étaient responsables de la mort de plus de 100 lions, même si le nombre réel ne sera probablement jamais connu. Jamais la population de lions n'a connu une telle force et ce sont des histoires comme celle-ci qui ont élevé leurs exploits au rang de légende.


Ces frères ont peut-être une réputation redoutable, mais dans le monde du lion, ils doivent être considérés comme l'exemple même de ce que doit être une coalition réussie. Leur succès a changé à jamais la dynamique de la population de lions dans cette région, et je ne suis pas surpris que les portées soient de plus en plus composées de mâles. Il s'agit d'un résultat inévitable, la nature tentant d'équilibrer la balance et de fournir un terrain de jeu plus équitable.

Coalition des lions mâles

Ces dernières années, de nouvelles coalitions tout aussi redoutables ont été chargées de réduire les effectifs des Mapogo au fur et à mesure que les lignes territoriales étaient tracées dans le sable et franchies, et que des batailles répétées étaient menées. Les Majingilanes au nord et les mâles de la Fierté du Sud au sud ont tous deux eu leur mot à dire dans l'élaboration du nouveau régime, et aujourd'hui, tout ce qui reste du puissant Mapogo, ce sont deux spécimens vieillissants connus sous le nom de Makhulu et Pretty Boy.


Depuis qu'ils ont été renversés par les mâles de la Fierté du Sud, les derniers de ces légendes ont été aperçus régulièrement à Sabi Sabi, à la recherche d'un nouveau territoire ou peut-être simplement d'un sanctuaire pour vivre le reste de leurs jours. À 14 et 11 ans, ils ont dépassé l'espérance de vie de la plupart des lions mâles et portent les cicatrices d'années de conflit sur la ligne de front.

Lions de Sabi Sands

En regardant dans ces abysses jaunes, on peut vraiment ressentir l'histoire et l'expérience de nombreuses batailles acharnées où le facteur décisif n'était pas seulement la puissance, mais la volonté de survivre. Il est difficile de ne pas dépeindre les Mapogos comme des bêtes effrayantes et maléfiques en raison de la colère qu'ils ont déversée sur la région, mais j'espère vraiment qu'on les considère comme d'excellents dirigeants et protecteurs. Ils ont placé la barre plus haut en ce qui concerne les attentes des coalitions masculines pour sauvegarder leur région et assurer leur succès génétique.


Written by Ben Coley
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