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LÉGENDE DU PARC KRUGER ET DE LA COMMUNAUTÉ GUIDANTE

Chez Nhongo Safaris, nous souhaitons rendre hommage à quelqu'un qui est toujours parmi nous, car nous pensons qu'il faut parler d'une personne de son vivant, et pas seulement à l'occasion de ses funérailles.


Frank Watts est un ami et un collègue depuis de nombreuses années.

Guide du parc Kruger

Tout d'abord, j'ai été employé dans le parc national Kruger en tant que guide, travaillant dans les sections nord du parc, organisant des safaris à pied et des safaris en voiture, puis j'ai travaillé pour un grand organisateur de safaris appelé Thompsons tours, qui organisait également des safaris quotidiens dans le parc national Kruger.


Nous nous sommes liés d'amitié en travaillant ensemble, en parlant à la radio, en faisant passer à nos clients le meilleur moment de leur vie, en observant le plus grand nombre possible d'animaux, tout en prenant énormément de plaisir à réaliser les rêves des gens.


Frank a ensuite ouvert "The Other Animal Safaris", avec sa partenaire Dianne.

Il s'agit d'une petite société basée à Hoedspruit, en Afrique du Sud, qui propose des safaris dans le parc national Kruger, ainsi qu'une concession dans le grand parc national Kruger.


En lisant ce billet, vous vous demandez peut-être pourquoi nous écrivons un hommage à un homme du nom de Frank Watts, qui est toujours en vie.

Eh bien, Frank traverse actuellement une période difficile dans sa vie, et nous pensons qu'il faut en parler.


Le 26 janvier 2023, alors qu'il est allongé dans un hôpital de Johannesburg, Frank apprend la mauvaise nouvelle : il est atteint d'un "cancer du pancréas en phase terminale". Ce grand homme, ami et collègue, va vivre un véritable "enfer". Bien que Frank ait 73 ans, bientôt 74, son énergie et sa joie de vivre sont absolument contagieuses.


Pour nous, ici à Nhongo Safaris, qui avons été de grands amis de Frank, ce fut un coup très dur. Nous avons toujours pensé que Frank continuerait à vivre éternellement, même après l'avoir vu pendant un certain temps, nous poursuivions notre conversation là où nous l'avions laissée la dernière fois que nous nous sommes parlés.


Vous trouverez ci-dessous un extrait de la page Facebook de Frank, sur ce qu'il a vécu, jusqu'à son retour à la maison après la terrible nouvelle qu'il a reçue.

Safari

MON DERNIER SAFARI


"Il y a un mois et demi, le monde est entré dans une phase de blocage qui s'est prolongée mois après mois. Nous avons vu nos vies s'effondrer alors que nous perdions tout - notre entreprise, notre maison, tous nos projets d'avenir. Nous nous sommes rapprochés en tant que famille en nous serrant les coudes pour survivre. Nous avons appris à apprécier la vie qu'il nous restait et avons découvert la valeur des choses qui ne s'achètent pas. L'amour que nous éprouvons les uns pour les autres et, plus important encore, notre santé.


Les mois et les années ont passé et lentement, d'une manière ou d'une autre, nous avons surmonté les ravages du covid.

Ma vie était remise sur les rails, les affaires reprenaient, nous nous relevions lentement des ruines de la pandémie. Je faisais des safaris de temps en temps et je passais des heures à la salle de sport. J'étais bronzé, en forme et heureux - à 73 ans et bientôt 74, mon statut "18 ans jusqu'à ma mort" n'avait jamais semblé aussi intact. Le péché capital qui consiste à considérer les choses comme acquises est revenu dans ma vie sans que je m'en aperçoive. Mes biceps saillants et mon ventre plat m'ont préparé à un accident que je n'aurais jamais pu imaginer dans mon imagination la plus folle.


Nous étions en juin 2022 et le froid de l'hiver commençait à me faire souffrir, mais pas autant qu'un mal de ventre persistant qui s'était installé et s'était progressivement aggravé. Lorsqu'elle a commencé à me réveiller la nuit, j'ai décidé qu'elle justifiait une visite chez le médecin. Ce fut le début d'un parcours très frustrant fait d'examens, d'hospitalisations, d'examens supplémentaires et finalement d'un transfert vers un centre médical à Johannesburg. En chemin, on m'a retiré un calcul rénal, on m'a enlevé la vésicule biliaire et j'ai eu l'impression qu'on m'avait aspiré la moitié de mon sang pour me faire passer test sur test.


Je pouvais faire face à tout, sauf à la perte de poids alarmante. J'ai vu les manches serrées de mon tee-shirt, qui tentaient de contenir mes biceps, se mettre à battre dans la brise matinale et mon torse disparaître au point que je pouvais compter mes côtes. J'ai perdu 20 kilos en un laps de temps effroyablement court. Il ne faisait aucun doute que quelque chose ne tournait pas rond chez moi.


Après deux semaines d'hospitalisation, j'étais allongée dans un hôpital de Johannesburg, attendant les résultats d'une biopsie effectuée sur une lésion située sur mon pancréas. J'étais désespérément déprimé, l'inconnu laissant libre cours à mon imagination. Le peu de sommeil que je parvenais à avoir était marqué par des cauchemars. Je savais que, quel que soit le problème, je ne pourrais pas m'en remettre. J'étais émotionnellement et physiquement brisée, un squelette recouvert de peau pesant 56 kg, toute seule dans un immense hôpital à des kilomètres de ma petite maison dans la brousse.


J'ai appris que les résultats de la biopsie étaient connus. Séparées par la distance mais reliées par un écran minuscule, Di et moi attendions impatiemment la visite du médecin. La consultation s'est déroulée comme dans un rêve, comme si j'étais assise en train de regarder ce qui se passait. Le médecin était vraiment sympathique lorsqu'il m'a annoncé d'une voix douce et gentille les mots redoutés "vous avez un cancer". Di, toujours pragmatique et à la recherche de réponses, avait manifestement fait des recherches et posé un certain nombre de questions pertinentes sur le cancer du pancréas, les traitements, les opérations et le pronostic, auxquelles le docteur a répondu avec une incroyable compassion, nous donnant ainsi les moyens de faire des choix judicieux.


J'étais allongé dans mon lit, mon regard passant du médecin assis à côté de mon lit au visage inquiet de Di qui nous regardait depuis l'écran de mon téléphone portable.

Le médecin, qui était manifestement très attentionné, a essayé de présenter le meilleur scénario possible, mais les questions de Di ont ébranlé l'espoir irréaliste qu'il y avait, alors que j'entendais ma vie se rétrécir.


Il m'a finalement serré la main, m'a dit que l'oncologue me verrait dans la matinée et est sorti du service. Tenant mon téléphone portable, j'ai regardé Di. Il se passait tellement de choses dans ma tête, mais je ne pouvais rien dire. Di m'a également regardée en luttant contre les larmes et nous avons convenu d'attendre que j'aie vu l'oncologue avant de formuler des plans.

Je pouvais voir les palmiers depuis mon lit et je regardais les frondes se balancer doucement dans la brise, effleurant le rose des nuages alors que le soleil couchant laissait la dernière parcelle de lumière le 26 janvier 2023, il y a exactement un mois. Je n'ai pas dormi cette nuit-là. J'ai pensé à notre voyage à travers la covidie et à la façon dont nous avons appris à prendre un jour à la fois et à embrasser les choses merveilleuses que nous avions et comment nous avons finalement récupéré pour accepter à nouveau la vie que nous avions et ne pas trop penser à d'où nous venions et à ce que nous avions perdu.


L'oncologue est venu le lendemain matin et, une fois de plus, alors qu'il était assis à côté de mon lit, mon courageux partenaire a dirigé l'émission à partir de l'écran de mon téléphone portable. Il était plus réaliste et bien qu'il nous ait donné un reste d'espoir, cela impliquait une chimiothérapie pendant des mois pour ce qui m'a semblé être un très faible retour sur l'investissement de la souffrance qui l'accompagnait. Il m'a serré la main à son tour et a fini par sortir de la pièce, laissant Di me regarder à travers l'écran de mon téléphone. Une fois de plus, les mots nous ont échappé et nous avons décidé d'aborder le sujet lorsqu'elle est venue me chercher et que nous avons pu passer du temps dans la voiture sur le chemin du retour.


Les cinq heures que nous avons passées dans la voiture nous ont permis de rire, de pleurer, de nous remémorer et de planifier. Nous nous sommes tenu la main pendant tout le trajet et j'ai senti se développer un lien qui, je le savais, me porterait tout au long de mon dernier voyage. Mon monde s'était rétréci - mon avenir était un mirage et mon passé un paquet de souvenirs que je passerais des heures à trier, en éliminant tous les regrets et les "et si", pour en faire un kaléidoscope de moments heureux qui me permettraient d'affronter la fin avec force. J'avais aussi besoin d'être heureuse pendant les jours qui me restaient avant de succomber à l'inévitable.


L'appréciation que je croyais que Covid m'avait enseignée est passée à un tout autre niveau.

Mon petit monde se résume désormais à de courtes promenades le long de la route devant notre maison, à saluer les gens qui se rendent au travail, à lire et à être avec ma famille. Nous sourions plus que nous ne pleurons. Je peux entendre les grenouilles après la pluie, les oiseaux chanter au soleil tous les matins et la brise murmurer entre les arbres. J'ai parfois peur, mais la plupart du temps, je vais bien.


Le soutien que j'ai reçu de mes proches et de mes amis m'a rendu humble. Je ne sais pas combien de temps il me reste ni comment cela va se passer vers la fin, mais je fais un petit pas à la fois pour profiter au maximum de mon dernier safari - un voyage qui m'emmènera, j'en suis sûr, au plus profond du désespoir, mais aussi aux sommets de l'amour et du soutien.


Comme l'a dit quelqu'un de célèbre (ou de moins célèbre), nous sommes des êtres humains, pas des choses humaines. Nous ne sommes pas là pour "faire", mais plutôt pour "être". Au moins, cette dernière partie de mon voyage m'apportera cela. Le temps de me concentrer sur le fait d'être présent, d'être aimé, d'être connecté". Fin

Parc national Kruger

C'est avec une grande tristesse que nous écrivons ce billet, mais nous savons très bien que Frank restera toujours un ami cher, quelqu'un avec qui nous avons eu de grandes discussions, et quelqu'un qui a du temps pour tout le monde.

Je regrette simplement que plus de gens n'aient pas eu la chance de le rencontrer, et d'avoir le plaisir ultime de faire un safari de plusieurs jours, ou juste d'une journée, avec lui.


Comme vous le savez, lorsque l'on est atteint d'un cancer et que l'on essaie de rester en vie, il y a toujours des coûts supplémentaires, et il y a aussi le fait de laisser ses proches avec la possibilité de devoir traverser des moments difficiles.


Si quelqu'un souhaite aider à couvrir les coûts de maintien en vie après le décès de Frank, nous apprécierions vraiment votre don à cette cause.



Frank est également l'auteur d'un livre intitulé "The Other Animals of the Kruger National Park" (Les autres animaux du parc national Kruger).


Il est disponible en ligne et vaut la peine d'être lu.


Voici le lien pour acheter le livre en ligne.



Frank a également été le guide impliqué dans la vidéo "The Battle at Kruger", qui a été diffusée sur "Youtube" et sur les chaînes "National Geographic".


C'est le 1er août 2007, lorsque Frank est entré dans le parking de "Transport Dam", qu'il a rencontré son client américain, pour une observation d'animal qui allait changer les livres d'histoire.

Au fil des ans, cette vidéo a été visionnée 66 millions de fois et a fait l'objet de 79 000 commentaires de la part des personnes qui l'ont regardée au fil des ans.


La vidéo ci-dessous a été prise par le client de Franks lors d'un safari dans le parc national Kruger.



Merci d'avoir pris le temps de lire cet hommage à un ami merveilleux, à un collègue et à un bon gars en général.


Nos pensées et nos prières vous accompagnent quotidiennement en ce moment, mon ami, ainsi que Dianne, alors que vous traversez cette période de votre vie.

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