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La poursuite de la lutte contre le braconnage des rhinocéros

Les parcs nationaux d'Afrique du Sud (SANParks) ont récemment introduit de nouvelles mesures pour lutter contre le braconnage dans les plus grands parcs nationaux du pays.


SANParks Bat Wing
Photo by SANParks

Dans le prolongement de la donation de quatre avions de surveillance Bat Hawk l'année dernière pour soutenir les efforts de surveillance, de conservation et de lutte contre le braconnage dans le parc national Kruger, Anglo American Platinum a fait don ce mois-ci d'un autre Bat Hawk qui sera affecté au parc national Addo Elephant de SANParks, dans la province du Cap-Oriental.

Un autre appareil sera donné au parc national de Mapungubwe, à la frontière de l'Afrique du Sud, du Botswana et du Zimbabwe.


Les Bat Hawks offerts au parc national Kruger ont été très utiles, aidant les équipes de SANParks à écorner les rhinocéros, à mener des recherches continues, à assurer une police aérienne visible et à surveiller les points d'eau et l'érosion des sols.


Le parc national des éléphants d'Addo, qui s'étend sur 293 000 hectares, abrite l'une des populations d'éléphants d'Afrique les plus denses au monde et est le seul parc au monde à pouvoir revendiquer la présence des sept grands (éléphant, rhinocéros, buffle, lion, léopard, baleine franche australe et grand requin blanc dans l'aire marine protégée d'Addo).


Les Bat Hawk, assemblés à Nelspruit, constituent une alternative abordable et plus sûre aux hélicoptères et contribueront grandement à la réalisation des objectifs de conservation du parc. Parmi les autres avantages de ces aéronefs, citons la grande visibilité du cockpit, même en cas de conditions météorologiques défavorables, et leur train d'atterrissage léger, qui permet de manœuvrer facilement sur un terrain broussailleux.


Le braconnage des rhinocéros a déjà diminué en Afrique du Sud au cours des six premiers mois de l'année 2023, grâce aux initiatives conjointes des différents acteurs de l'industrie de la faune et de la flore.


Mesures supplémentaires

Le parc national Kruger a récemment ajouté un centre de chiens de chasse satellite à Skukuza pour aider à réduire la distance avec les braconniers lorsque des spoor (traces) sont remarquées, de sorte que les chiens ne doivent pas être transportés par avion depuis Hoedspruit à chaque fois. En outre, des caméras de reconnaissance des plaques d'immatriculation ont été installées dans des zones stratégiques, ce qui a déjà permis de récupérer deux SUV et d'arrêter deux personnes qui voulaient faire passer de la corne de rhinocéros au Mozambique en passant par le KNP.


Intégration de la technologie moderne

Des concentrateurs à énergie solaire, des caméras et des haut-parleurs d'alarme ne sont que quelques-unes des technologies modernes installées dans les campings de Skukuza du parc national Kruger (KNP) pour renforcer la lutte contre le vol, le braconnage et d'autres délits.


Le gros du braconnage des rhinocéros s'est produit davantage dans le sud du KNP, qui a subi une forte pression avec des attaques. Les caméras, les dispositifs de reconnaissance des véhicules et d'autres outils ont récemment été installés stratégiquement près des zones de protection intensive (IPZ) qui couvrent neuf types de paysages dans le site du KNP méridional. Ce site est également celui qui connaît les taux d'incursion humaine et de braconnage les plus élevés en raison de la densité des rhinocéros et de l'intensité de l'habitat humain.


Depuis, le KNP a installé trois caméras, et il est prévu d'en installer 12 au total pour lutter contre le braconnage et la contrebande de véhicules, ainsi que des chiens pour accélérer l'arrestation des braconniers. Sandra Sterling, du centre d'opérations conjointes de la zone de mission, a déclaré que ces mesures avaient porté leurs fruits et que les services de sécurité du KNP étaient désormais mieux équipés pour protéger le parc.


Code postal Suricate
Photo by Peace Parks Foundation

Par ailleurs, depuis près de sept ans, Postcode Meerkat, le système de surveillance à grande échelle le plus avancé jamais mis au point pour la lutte contre le braconnage sur le continent africain, garde un œil d'aigle sur de vastes étendues de nature sauvage dans le célèbre parc national Kruger en Afrique du Sud, devenant ainsi une pièce maîtresse d'un puzzle beaucoup plus vaste qui protège l'un des derniers bastions de rhinocéros sauvages dans le monde. Grâce à une combinaison innovante de radars et de technologies électro-optiques, les capacités étonnantes de Postcode Meerkat ont permis de multiplier la force des équipes de lutte contre le braconnage. Dans certains cas, les incidents de braconnage de rhinocéros ont été pratiquement éliminés dans les zones à haut risque où le système portable est déployé.


Kruger est le plus grand parc national d'Afrique du Sud. Il s'étend sur 380 km du sud au nord et couvre près de 20 000 km2, soit une superficie presque équivalente à celle d'Israël. Cela pose des défis importants aux unités de lutte contre le braconnage du parc, en particulier lorsqu'il s'agit de réagir rapidement aux incidents. La technologie utilisée par Postcode Meerkat permet de détecter les mouvements des humains et des rhinocéros sur de grandes distances, de les localiser avec précision et de fonctionner de jour comme de nuit. Cela permet des temps de réaction beaucoup plus rapides, les équipes de lutte contre le braconnage étant en mesure de réagir avant que les braconniers ne s'attaquent aux rhinocéros.


Le braconnage des rhinocéros continue de diminuer grâce à des initiatives conjointes qui portent leurs fruits

Au cours des six premiers mois de 2023, 231 rhinocéros ont été tués en Afrique du Sud. Ces chiffres représentent une baisse de 11 % (soit une diminution de 28 animaux tués pour leur corne) par rapport à la même période de l'année dernière. Entre le 1er janvier et le 30 juin 2023, les tendances du braconnage ont également continué à montrer un déplacement du parc national Kruger vers les réserves provinciales et privées.


La demande de cornes de rhinocéros restant une menace constante pour les populations de rhinocéros, la collaboration entre les organismes chargés de l'application de la loi, notamment la SAPS, le DPCI et les Green Scorpions, les fonctionnaires des douanes, le Centre de renseignement financier (FIC) et l'Autorité nationale de poursuite, reste essentielle. Au cours des six premiers mois de cette année, leur travail acharné avec la SAPS et la NPA a conduit à la condamnation de 31 délinquants.


Une répression des délinquants

L'Afrique du Sud abrite environ 80 % des rhinocéros de la planète. Près de la moitié des rhinocéros noirs d'Afrique, gravement menacés d'extinction, vivent dans le pays, qui abrite également la plus grande population de rhinocéros blancs, presque menacés d'extinction. Les autorités sud-africaines ont renforcé les mesures de lutte contre le braconnage au cours des dernières années, notamment en exigeant que les nouveaux employés des parcs nationaux sud-africains passent au détecteur de mensonges, car on craint que certains d'entre eux ne travaillent avec des braconniers. Le ministre de l'environnement a attribué la tendance générale à la baisse du braconnage au "travail incroyable" des gardes forestiers et des forces de l'ordre.


Rhinocéros

Ils sont vitaux !

Les rhinocéros sont essentiels à l'écosystème car ils jouent un rôle crucial dans le maintien de la biodiversité. Ce sont des herbivores qui aident à contrôler la croissance de la végétation, ce qui favorise un équilibre sain entre les espèces végétales et animales. En outre, les rhinocéros jouent un rôle important dans la dispersion des graines, car ils consomment des fruits et répandent les graines par leurs excréments, contribuant ainsi à la régénération des forêts et d'autres habitats.

Le rhinocéros est l'un des plus grands mammifères d'Afrique et un membre important du célèbre groupe des "Big 5". Contribuons à la protection de ces magnifiques créatures en soutenant les efforts de conservation et en promouvant un tourisme responsable. En sensibilisant les gens aux menaces qui pèsent sur eux, telles que la perte d'habitat et le braconnage, nous pouvons contribuer à assurer leur survie pour que les générations futures puissent les admirer et les apprécier.

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