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Le règne des Mapogos

Ce n'est pas pour rien que le lion est appelé le roi de la jungle. Ces grands animaux appartenant à la famille des félins ne sont pas seulement des bêtes exotiques et magnifiques, mais aussi l'un des plus redoutables chasseurs à l'état sauvage et le plus grand des grands félins d'Afrique. Vivant en groupes appelés "prides", il existait autrefois une union légendaire de six lions mâles qui faisaient régner la terreur dans le pays à l'époque de leur splendeur. Les lions Mapogo de la réserve de Sabi Sands, en Afrique du Sud, étaient un groupe terrorisant qui tenait les autres lions de la région à l'écart de leur territoire. Et pour tenir la concurrence à distance, ces animaux tuaient jusqu'à 100 lions pour rester au sommet.


Les lions Mapogo de la réserve de Sabi Sand
Photo by Africa Geographic

Régnant d'une main de fer, cette coalition rarissime de six lions cannibales faisait régner la terreur et anéantissait les troupeaux qui représentaient une menace pour eux. Bien que la région ait été gouvernée par huit autres troupeaux à l'époque, aucun n'avait la moindre chance de dominer, car ils avaient affaire à des lions agressifs et brutaux qui n'avaient jamais été vus à l'état sauvage et qui tuaient et mangeaient leurs propres congénères. Ce groupe de cinq frères et d'un demi-frère a fait l'objet d'un documentaire entier intitulé "Brothers in Blood : The Lions of Sabi Sand Mapogo", qui montre comment ces animaux majestueux et légendaires ont autrefois régné sur la nature.


Voici les frères :


Nés au fil du temps dans la troupe de Sparta, dans la réserve de Sabi Sand, adjacente au parc national Kruger, cinq jeunes lions ont eu une jeunesse enjouée comme leurs congénères. Selon les archives écrites, ces lions se sont révélés en mars 2006, alors que leur règne de terreur venait de commencer. Les observateurs des animaux ont nommé ces lions Mapogo en fonction de leurs caractéristiques propres. Kinky Tail a été nommé ainsi parce qu'il avait une queue très enroulée. Satan, ou Mr. T, le plus violent d'entre eux, avait une crinière coiffée en Mohawk naturel. Pretty Boy a été nommé ainsi parce qu'il était manifestement plus beau que ses frères. Rasta et Dreadlocks ont été nommés ainsi en raison de leur crinière abondante au style particulier. Après la perte d'un jeune mâle, Makulu (qui signifie grand en zoulou), âgé de quatre ans, s'est joint à la troupe sans résistance de la part des autres. On dit que cette bande de six frères est restée proche de la troupe lorsqu'ils étaient petits, mais que lorsqu'ils ont atteint l'âge adulte, ils ont été supprimés afin qu'ils puissent commencer leur propre vie. Mais ce qui a surpris de nombreux biologistes, c'est que ces jeunes lions ne se sont jamais quittés, qu'ils ont chassé ensemble, qu'ils ont vécu ensemble et qu'ils ont fait régner la terreur dans leur prime jeunesse.


Lions de Sabi Sands
Photo by Discovery UK

Un règne de terreur


Aucune autre troupe de lions n'était autorisée à pénétrer sur leur territoire pendant leur règne, et tout animal qui le faisait était instantanément tué. Ces six lions, réputés cruels et sadiques, constituaient une force redoutable qui décimait des troupeaux entiers afin d'asseoir leur domination sur la région. Lorsque les guides de terrain et les gardes forestiers ont observé que ces lions tuaient leurs propres lionceaux pour se débarrasser d'une concurrence potentielle, ils ont été frappés par ce comportement hors du commun. Mais leur comportement violent ne s'arrête pas là. Ces lions consommaient également la chair morte de leurs petits ! Et ce n'était là que le premier de leurs méfaits.


Un jour, un jeune lion mâle de la troupe de Manjigilane a tenté de montrer sa domination, mais Mr. T et Kinky Tail, dans un acte de défi, ont déchiré le jeune lion, brisant ses os pelviens et dévorant ensuite la chair tendre de son bas-ventre. Blessés et fatigués, les deux terribles frères ont poursuivi leur comportement cannibale et il en a été de même pour les quatre autres lions qui gardaient le territoire du sud. En l'espace d'un an, ces six frères brutaux ont abattu une centaine d'autres membres de leur propre famille, y compris des femelles et des jeunes, afin de prouver leur puissance sur le territoire.


Disparus mais pas oubliés


Malgré leur réputation intimidante, ces frères devraient être considérés comme les modèles de ce que devrait être une coalition réussie dans le monde des lions. Leurs exploits ont permis d'assurer la stabilité des aires de reproduction et la sécurité dans une région où la concurrence est exceptionnellement forte, en dépit des qualificatifs qui leur ont été attribués, tels que sadique et sans remords. Leur succès a modifié de façon permanente la dynamique de la population de lions dans cette région, et je ne suis donc pas surpris que les portées privilégient de plus en plus les mâles. C'est le résultat inévitable des efforts de la nature pour égaliser les chances et rétablir l'équilibre.

Ces dernières années, de nouvelles coalitions tout aussi redoutables ont contribué à réduire les effectifs du Mapogo, au fur et à mesure que les lignes territoriales étaient tracées dans le sable et franchies, et que des batailles répétées étaient livrées. Les Majingilanes, au nord, et les Southern Pride, au sud, ont tous deux eu leur mot à dire dans la formation du nouveau régime, et il ne reste aujourd'hui du puissant Mapogo que deux spécimens vieillissants connus sous le nom de Makhulu et de Pretty Boy.

Frères de sang
Photo By IMDb

Depuis qu'ils ont été renversés par les mâles de la fierté du sud, les derniers de ces légendes sont régulièrement aperçus à Sabi Sabi, à la recherche d'un nouveau territoire ou peut-être simplement d'un sanctuaire pour y passer le reste de leur vie. À 14 et 11 ans, ils ont dépassé l'espérance de vie de la plupart des lions mâles et portent les cicatrices d'années de conflit sur la ligne de front.


En raison de la colère qu'ils ont infligée à la région, il est difficile d'éviter de dépeindre les Mapogos comme des bêtes terrifiantes et maléfiques, mais j'espère que l'histoire se souviendra d'eux comme de grands souverains et protecteurs. Ils ont relevé la barre de ce que l'on attend des coalitions masculines en termes de garantie de leur succès génétique et de défense de leur territoire. Ils devraient être considérés comme des modèles plutôt que comme des meurtriers.

Malgré la difficulté d'atteindre le statut de légende, tous ceux qui ont travaillé à Sabi Sands au cours des sept dernières années peuvent vous raconter des histoires sur les Mapogo. Dictateurs brutaux ou pères dévoués ? La population de lions du Sabi Sands est entrée dans une nouvelle ère avec leur arrivée, même s'il est possible que les deux affirmations soient vraies. Qu'on les aime ou non, on se souviendra toujours de leurs exploits. Il existera sans aucun doute des versions embellies et exagérées de ces histoires, mais c'est ainsi que les grandes icônes sont créées. Ces récits finiront par se transformer en mythes, puis les mythes en légendes - un héritage approprié pour les lions les plus connus de l'ère moderne.

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