top of page
Zoeken

Cultuur en erfgoed in het Krugerpark

Veel bekende historische locaties zijn te vinden in nationale parken, en sommige zijn al opengesteld voor het publiek. Maar veel culturele locaties, schuilplaatsen voor rotskunst, begraafplaatsen en historische gebouwen moeten nog worden geïdentificeerd en beschermd - en People and Conservation speelt daarbij een actieve rol.


Het Kruger National Park is vooral bekend om de grote wildsoorten en de uitgestrekte wildernis, maar Kruger heeft ook een uniek cultureel en historisch landschap en diversiteit, met meer dan 255 geregistreerde archeologische vindplaatsen, variërend van nederzettingen uit de vroege steentijd tot verschillende nederzettingen uit de ijzertijd en recente historische gebouwen en plaatsen.

Masorini Oven
Masorini Oven

#1. Masorini erfgoed


Deze site uit de late ijzertijd ligt op een prominente heuvel op slechts 12 km van de Phalaborwa poort op de teerweg naar het Letaba rustkamp (39 km van Letaba op de Phalaborwa weg).


Koepelvormige kleiovens die op de site zijn gevonden, werden gebruikt om het ijzererts te smelten. Huidzakken aan het uiteinde van kleipijpen werden gebruikt als blaasbalgen. Deze kleipijpen leidden naar de koepelovens door 2-3 openingen. Het erts stroomde in het midden van de oven door de naar binnen hellende vloer en werd na afkoeling verwijderd en opgeslagen. Als er genoeg gesmolten erts was voor de productie, werd het opnieuw verhit, geslagen (om onzuiverheden te verwijderen) en tot de gewenste producten gevormd, zoals speren, pijlpunten en eenvoudige landbouwwerktuigen.


Toen men in 1973 besloot het dorp Masorini te restaureren, was er niets behalve enkele stenen muren, maalstenen, potscherven, de resten van gieterijen uit de 19e eeuw en enkele werktuigen uit het stenen tijdperk. Onderzoek heeft uitgewezen dat de site werd bewoond door een groep mensen die behoorden tot de Ba-Phalaborwa clan en dat zij in het stenen tijdperk in hun levensonderhoud voorzagen door de vervaardiging en verkoop van ijzeren voorwerpen.


Dit dorp biedt een voorbeeld van een gespecialiseerde economie en goed ontwikkelde technologie die bestond voor de komst van de blanke man in Zuid-Afrika. Het biedt de geïnteresseerde bezoeker ook inzicht in het levensonderhoud van de jager-verzamelaarssamenleving uit het stenen tijdperk, die integraal deel uitmaakte van de natuurlijke omgeving en op een unieke manier gebruik maakte van wat de natuur bood.

Albasini Ruïnes

#2. Albasini Ruïnes


De overblijfselen van de 19e eeuwse handelspost van de beroemde Portugese handelaar, Joao Albasini is te vinden bij de nieuwe Phabeni Gate, 10 km van Hazyview.


Toen Albasini begin 1800 aankwam in de, toen door Portugezen bezette, haven, begon hij met het opzetten van zijn handelsonderneming. Hij zette een netwerk van handelsroutes op die het binnenland bereikten tot aan het Lowveld en in 1845 had hij een handelspost gevestigd in Magashula's Kraal (nu bekend als Albasini Ruins). Deze handelspost was gunstig gelegen langs twee van deze oude handelsroutes.


Men gelooft dat Albasini's nederzetting in Magashula's Kraal de eerste Europese nederzetting was in het door ziekte geteisterde Lowveld. Hij bleef hier maar kort en verhuisde naar het groeiende stadje Ohrigstad, waar hij trouwde met de 18-jarige Gertina Maria Petronella Janse van Rensburg. Kort daarna verhuisden ze naar de nieuwe stad aan de voet van de Soutpansbergen, Schoemansdal. Hier vestigde Albasini zich op de boerderij "Goedewensch" die voor hem en zijn gezin een zeer voorspoedige tijd bleek. Magashula's Kraal stond bekend om zijn fijne witte brood, dat werd gemaakt van graan dat op de post werd verbouwd.

Thulamela Hill
Photo By Africa Geographic

#3. Thulamela Heuvel


Thulamela is een stenen ommuurde site en ligt in het uiterste noorden van het park. Het dateert van ongeveer 450 tot 500 jaar voor Christus.


Deze site uit de late ijzertijd maakt deel uit van wat men de Zimbabwe-cultuur noemt, die vermoedelijk in Mapungubwe is begonnen. Het verval van Mapungubwe viel samen met de toename van het belang van Great Zimbabwe. Toen Groot Zimbabwe ongeveer 300 jaar later werd verlaten, mogelijk als gevolg van een politieke breuk, trokken verschillende groepen over de Limpopo-rivier naar het zuiden, naar de noordoostelijke gebieden van Zuid-Afrika (en Noord-Kruger), en vestigden daar nieuwe kleinere leengemeenschappen zoals Thulamela.


Een archeologisch onderzoeksteam onthulde in 1990 de eerste bewijzen van prehistorische bewoning van het uiterste noordelijke deel van het Kruger National Park. Het team was bezig met voorbereidende opgravingen en het documenteren van stenen ruïnes op Thulamela in het Pafurigebied, om meer te weten te komen over de nederzetting. Bij het doorzoeken van de grafheuvels in het gebied stuitten de onderzoekers op nog meer overblijfselen - gouden kralen, houtskool, kralen van struisvogelschelpen, geperforeerde sierschalen van kauri, spilkrullen van klei, ivoor en metalen ringen.

Radiokoolstofdatering gaf aan dat deze site bewoond was van de 15e tot het midden van de 17e eeuw.


Kunst en Ambacht


Tegenwoordig kunnen bezoekers van dit wereldberoemde park in contact komen met de plaatselijke bevolking - via hun kunstwerken. Dit is mogelijk gemaakt door de initiatieven van de Social Ecology Unit in het Kruger National Park, die zich onder meer tot taak heeft gesteld de kunst- en ambachtsbeoefenaars in de aan het park grenzende gemeenschappen te faciliteren en te ondersteunen, en zo bij te dragen tot economische emancipatie. Een opmerkelijk initiatief is de Skukuza Arts and Crafts Alliance die in 1994 van start ging met individuele houtsnijders die hun kunstvoorwerpen verkochten langs de wegen die naar het zuidelijke deel van het Krugerpark leiden. Deze houtsnijders werden georganiseerd in een alliantie en in 1997 werd voor hen een verkooppunt gebouwd aan de Numbi poort.


Er werd een opleiding georganiseerd om hun vaardigheden op het gebied van kwaliteitscontrole, diversificatie, bedrijfsbeheer en verkoop/marketing te verbeteren. Sinds die opleiding zijn hun inkomen en productkwaliteit verbeterd en leveren ze hun producten nu op grotere markten. Hun producten variëren van grasmatten, gesneden dieren en aardewerken kommen tot andere interessante artefacten. Voortaan kunnen toeristen die het zuidelijke deel van het Kruger National Park bezoeken - Skukuza, Berg-en-Dal, Biyamiti, Malelane en Pretoriuskop - het verkooppunt bij de Numbi poort bezoeken. Een soortgelijke onderneming is gepland voor Phalaborwa Gate.


Andere interessante plaatsen:

- Skukuza hut museum

- Stevenson-Hamilton Memorial Bibliotheek

- Hondenkerkhof (Little Heroes Acres)


12 weergaven0 opmerkingen

Comments


bottom of page