top of page
Zoeken

De voortdurende strijd tegen neushoornstroperij

South African National Parks (SANParks) heeft onlangs nieuwe maatregelen geïntroduceerd om stroperij in de grootste nationale parken van het land tegen te gaan.


SANParks Vleermuisvleugel
Photo by SANParks

Voortbouwend op de donatie van vier Bat Hawk surveillancevliegtuigen vorig jaar om te helpen bij de bewaking, het behoud en de strijd tegen het stropen in het Kruger National Park, heeft Anglo American Platinum deze maand nog een Bat Hawk gedoneerd die naar SANParks' Addo Elephant National Park in de Oost-Kaap gaat.

Een ander toestel zal worden gedoneerd aan het Mapungubwe National Park, op de grens van Zuid-Afrika, Botswana en Zimbabwe.


De Bat Hawks die aan het Kruger National Park zijn geschonken, worden al goed gebruikt om de SANParks-teams te helpen bij het onthoornen van neushoorns, lopend onderzoek, zichtbare controle vanuit de lucht en het monitoren van waterpunten en bodemerosie.


Addo Elephant National Park, dat meer dan 293.000 hectare beslaat, herbergt een van de dichtste populaties Afrikaanse olifanten ter wereld en is het enige park ter wereld dat aanspraak kan maken op de Big Seven (olifant, neushoorn, buffel, leeuw, luipaard, zuidkapers en de grote witte haai in het Addo Marine Protected Area).


De Bat Hawk vliegtuigen, geassembleerd in Nelspruit, vormen een betaalbaar en veiliger alternatief voor helikopters en zullen een grote bijdrage leveren aan de instandhoudingsdoelstellingen van het park. Andere voordelen van de vliegtuigen zijn het goede zicht in de cockpit, zelfs bij slecht weer, en hun lichte onderstel, waarmee ze gemakkelijk door struikachtig terrein kunnen manoeuvreren.


Het stropen van neushoorns is in Zuid-Afrika in de eerste zes maanden van 2023 al afgenomen, dankzij gezamenlijke initiatieven van verschillende spelers binnen de wildlife-industrie.


Extra maatregelen

Het Kruger National Park heeft onlangs een satelliet speurhondencentrum in Skukuza geopend om de afstand tot stropers te verkleinen wanneer sporen worden opgemerkt, zodat de honden niet elke keer vanuit Hoedspruit hoeven te worden ingevlogen. Ook zijn er nu camera's voor nummerplaatherkenning in strategische gebieden, die al hebben geresulteerd in het terugvinden van twee SUV's en de arrestatie van twee personen die van plan waren neushoornhoorn via het KNP naar Mozambique te smokkelen.


Moderne technologie integreren

Op zonne-energie werkende hubs, camera's en alarmspeakers zijn slechts enkele van de weinige moderne technologieën die in de Skukuza-campings van het Kruger National Park (KNP) zijn geïnstalleerd om de strijd tegen diefstal, stroperij en andere misdaden te versterken.


Het grootste deel van de neushoornstroperij vond plaats in het zuidelijke KNP, dat onder zware druk staat door aanvallen. De camera's, voertuigherkenningsapparaten en andere hulpmiddelen zijn onlangs strategisch opgesteld in de buurt van intensieve beschermingszones (IPZ) die negen soorten landschappen in het zuidelijke KNP-gebied omvatten. Dit gebied heeft ook het meest te lijden van menselijke invasie en stroperij vanwege de dichtheid van de neushoorns en de intensieve menselijke bewoning.


Het KNP heeft sindsdien drie camera's geïnstalleerd en er staan er in totaal 12 gepland om stroperij en voertuigsmokkel tegen te gaan, evenals honden om de arrestatie van stropers te bespoedigen. Sandra Sterling, van het gezamenlijke operatiecentrum in het missiegebied, zei dat deze maatregelen succes hadden en dat de beveiliging van het KNP nu beter was uitgerust om het park te beschermen.


Zip code Meerkat
Photo by Peace Parks Foundation

Al bijna 7 jaar houdt Postcode Meerkat, het meest geavanceerde wide-area surveillance systeem dat ooit is ontwikkeld voor antipoachingdoeleinden op het Afrikaanse continent, grote delen van de wildernis in het wereldberoemde Kruger National Park in Zuid-Afrika in de gaten. Het is een belangrijk stukje geworden in een veel grotere puzzel die een van de laatst overgebleven bolwerken van wilde neushoorns ter wereld beschermt. Door gebruik te maken van een baanbrekende combinatie van radars en elektro-optische technologie, zijn de verbluffende mogelijkheden van Postcode Meerkat een grote krachtvermeerderaar voor antistroperijteams. In sommige gevallen is stroperij door neushoorns in de risicogebieden waar het draagbare systeem wordt ingezet vrijwel geheel uitgebannen.


Kruger is het grootste nationale park in Zuid-Afrika. Het strekt zich uit over 380 km van zuid naar noord en beslaat bijna 20.000 km2, een gebied dat bijna net zo groot is als Israël. Dit stelt de anti-stroperij-eenheden van het park voor grote uitdagingen, vooral als het gaat om snel reageren op incidenten. Maar de technologie die Postcode Meerkat gebruikt, kan de bewegingen van zowel mensen als neushoorns over grote afstanden detecteren, hun locaties nauwkeurig bepalen en zowel overdag als 's nachts werken. Dit zorgt voor een drastisch snellere reactietijd, waarbij antistroperijteams kunnen reageren op stropers voordat ze zich op neushoorns kunnen richten.


Afname neushoornstroperij zet door dankzij gezamenlijke initiatieven

In de eerste zes maanden van 2023 werden in Zuid-Afrika 231 neushoorns gedood. Deze cijfers vertegenwoordigen een daling van elf procent (of een afname van 28 dieren die werden gedood voor hun hoorn) ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Tussen 1 januari en 30 juni 2023 bleef de stroperijtrend ook een verschuiving laten zien van het Kruger National Park naar provinciale en privéreservaten.


Omdat de vraag naar neushoornhoorn een constante bedreiging blijft vormen voor de neushoornpopulaties, blijft samenwerking tussen wetshandhavingsinstanties, waaronder de SAPS, DPCI en de Groene Schorpioenen, douanebeambten, het Financial Intelligence Centre (FIC) en de National Prosecuting Authority, van groot belang. In de eerste zes maanden van dit jaar heeft hun harde werk met zowel de SAPS als de NPA geleid tot de veroordeling van 31 overtreders.


Hard optreden tegen overtreders

In Zuid-Afrika leeft ongeveer 80% van alle neushoorns ter wereld. Bijna de helft van Afrika's ernstig bedreigde zwarte neushoorns leeft in het land en 's werelds grootste populatie van bijna bedreigde witte neushoorns. De Zuid-Afrikaanse autoriteiten hebben de antistropersmaatregelen de afgelopen jaren aangescherpt, onder andere door nieuwe medewerkers van South African National Parks te verplichten een leugendetectortest af te leggen uit bezorgdheid dat sommige medewerkers met stropers zouden samenwerken. De minister van Milieu schreef de algemene neerwaartse trend in stroperij toe aan het "ongelooflijke werk" van rangers en wetshandhavers.


Neushoorn

Ze zijn van levensbelang!

Neushoorns zijn van vitaal belang voor het ecosysteem omdat ze een cruciale rol spelen in het behoud van de biodiversiteit. Het zijn herbivoren die de vegetatiegroei helpen controleren, wat op zijn beurt een gezond evenwicht van plant- en diersoorten ondersteunt. Daarnaast zijn neushoorns ook belangrijk voor de verspreiding van zaden, omdat ze vruchten eten en de zaden via hun uitwerpselen verspreiden, wat bijdraagt aan het herstel van bossen en andere habitats.

Ze zijn een van de grootste zoogdieren in Afrika en zijn ook een belangrijk lid van de wereldberoemde Big 5. Laten we ons steentje bijdragen aan de bescherming van deze prachtige dieren door natuurbehoud te steunen en verantwoord toerisme te promoten. Door hen bewust te maken van de bedreigingen waarmee ze worden geconfronteerd, zoals het verlies van habitats en stroperij, kunnen we ervoor zorgen dat ze blijven voortbestaan zodat ook toekomstige generaties ze kunnen bewonderen en waarderen.

9 weergaven0 opmerkingen

コメント


bottom of page